Esfuerzos para restaurar el ícono local: Barrio Inglés

Barrio Inglés: Los esfuerzos por restaurar un ícono local

El pintoresco Barrio Inglés en la comuna puerto se destaca como uno de los sitios turísticos más emblemáticos de la región, gracias a sus calles adoquinadas y majestuosas casonas de tono pastel construidas en pino oregón. Estas edificaciones, con sus grandes balcones, reflejan la historia y el esplendor de la zona a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, cuando el puerto estaba en auge y el comercio estaba dominado por empresarios europeos.

A lo largo de su historia, el barrio ha experimentado altibajos, pero ha mantenido su relevancia como un punto de encuentro para la bohemia y la diversión nocturna, especialmente a través de su floreciente comercio gastronómico. Sin embargo, en los últimos años, desafíos como problemas de seguridad y el alto costo de mantenimiento de los inmuebles han llevado al cierre de algunos locales, haciendo que la revitalización del barrio sea una tarea complicada.

El Barrio Inglés es una Zona de Conservación Histórica y, aunque ha sido objeto de diversas intervenciones de restauración a lo largo del tiempo, estos esfuerzos tienden a desvanecerse con los años. Para abordar estos desafíos, se inició una iniciativa en marzo denominada la Mesa de Reactivación Turística del Barrio Inglés, que busca revitalizar el área, subrayando su valor patrimonial y su contribución al turismo, especialmente dado que es la principal puerta de entrada para los cruceros y miles de visitantes internacionales.

La iniciativa está liderada por la Municipalidad de Coquimbo, Puerto Coquimbo y TPC, e incluye la participación de diversos servicios como la seremi de Economía, la seremi de las Culturas, las Artes y el Patrimonio, CORFO, SERCOTEC y SERNATUR. El trabajo de la mesa se extenderá hasta junio, con una metodología dividida en comisiones que permitirá presentar un Plan Integral que incluye rutas turísticas, mejoramiento de espacios, activación del comercio y difusión para impulsar el desarrollo económico, social, cultural y turístico del Barrio Inglés.

Pascal Lagunas, director de SERCOTEC, explica que durante el último año y medio, han estado trabajando en la reactivación y diversificación del área junto con 15 emprendedores del barrio a través del programa “Barrios Comerciales”. Lagunas enfatiza la necesidad de fortalecer estas acciones a través del diálogo constante entre el sector privado y las distintas instituciones y servicios.

Angélica Funes, directora regional de Servicio Nacional del Turismo, subraya que el barrio está incluido en los lugares a visitar por el programa Giras de Estudio y que cada vez que llega un curso de los diferentes colegios nacionales, los estudiantes viven la experiencia de la Ruta de Carpintero Inglés, recorriendo sus calles y conociendo parte de la historia de la comuna puerto.

Para maximizar el perfil turístico del sector, Funes señala que están trabajando en varios frentes, desde mejorar la seguridad para quienes visitan el sector, atraer nuevos inversionistas y desarrollar actividades que permitan dar más vida al barrio, a través de los centros culturales existentes como el Palace.

Rodrigo Álvarez, vocero de los propietarios del Barrio Inglés y propietario del Kzibar, señala que la asociación que representa está en proceso de formalizarse como una asociación gremial con, al menos, 17 propietarios de diferentes sectores, incluyendo cafeterías, minimarkets y autorrepuestos. Álvarez expresa su deseo de volver a la «época dorada» del sector, pero también señala la necesidad de voluntad política para financiar tal iniciativa.

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